10 Motivos para dejar de fumar (razones para hacerlo)

Si usted fuma, es probable que haya escuchado las súplicas de amigos y familiares para que deje de fumar. Usted probablemente sabe que fumar hace que las enfermedades del corazón, los derrames cerebrales, el cáncer, el enfisema, la bronquitis crónica y otras enfermedades mortales sean más probables. Es posible que incluso sepa que el tabaquismo es la causa número uno de muerte evitable en los Estados Unidos y en todo el mundo.

Pero conocer los riesgos a largo plazo puede no ser suficiente para empujarlo a dejar de fumar, especialmente si es joven. Puede ser difícil sentirse realmente asustado por enfermedades que pueden aparecer décadas después. Y dejar de fumar es difícil. Hasta un 75%-80% de los fumadores dicen que les gustaría dejar de fumar. Pero al fumador promedio le toma de cinco a 10 intentos antes de dejar de fumar exitosamente.

Para algunos fumadores, son las pequeñas cosas las que motivan a dejar de fumar. Cosas como el olor que deja en tu ropa, la forma en que la gente reacciona cuando se entera de que eres fumador, las manchas que deja en tus dientes, agravantes cotidianos que pueden llegar a un punto de inflexión para dejar el hábito.

A continuación, se enumeran 10 efectos secundarios diarios comunes del tabaquismo que a menudo crean el incentivo para dejar de fumar.

Olor a humo

No se puede confundir el olor a humo de cigarrillo, y no es algo que mucha gente describa favorablemente.

Steven Schroeder, MD, director del Centro de Liderazgo para Dejar de Fumar de la Universidad de California en San Francisco, dice que los fumadores son comúnmente conscientes del olor del humo en su ropa y en su cabello. Y el olor de su aliento es de particular sensibilidad para la mayoría de los fumadores.

“Algunas de las campañas en los medios de comunicación han comparado besar a un fumador con lamer un cenicero”, dice Schroeder. Suficiente dicho.

Sentido del olfato y del gusto

Oler como un cenicero no es el único impacto que el fumar tiene en la nariz. Los fumadores también experimentan un entumecimiento de sus sentidos; el olfato y el gusto en particular reciben un golpe cuando usted fuma.

Los fumadores no pueden apreciar el sabor de muchos alimentos tan intensamente como antes de fumar, pero en realidad es la pérdida del sentido del olfato lo que disminuye la capacidad de saborear, señala Andrew Spielman, DMD, PhD, decano asociado para asuntos académicos y profesor de ciencias básicas y biología craneofacial en la Facultad de Odontología de la NYU. La inhalación de los humos calientes del humo del cigarrillo es tóxica para los sentidos.

Algunos fumadores se dan cuenta de que los alimentos no tienen el mismo sabor que antes, pero el proceso puede ser bastante gradual, lo que dificulta su detección. Dejar de fumar trae un rápido retorno de los sentidos.

“No puedo decirle cuántos fumadores que han dejado de fumar exitosamente regresan a la clínica y dicen que comer es una experiencia totalmente diferente”, dice Michael Fiore, MD, MPH, fundador y director del Centro de Investigación e Intervención del Tabaco de la Universidad de Wisconsin. “El placer de comer aumenta dramáticamente cuando los fumadores dejan de fumar. Y sucede en pocos días, pero puede continuar hasta por tres o seis meses”.

Envejecimiento prematuro

“Una de las causas principales y significativas del envejecimiento prematuro de la cara es fumar”, dice Fiore. Los cambios en la piel, como la piel coriácea y las arrugas profundas, son más probables en las personas que fuman regularmente. Según la Academia Americana de Dermatología, fumar conduce a cambios bioquímicos en el cuerpo que aceleran el proceso de envejecimiento. Por ejemplo, fumar priva a los tejidos vivos de la piel de oxígeno al causar constricción de los vasos sanguíneos. Como resultado, la sangre no llega a sus órganos tan fácilmente, y eso incluye la piel.

Otro regalo clásico de los fumadores es la mancha de alquitrán en las manos y en la piel al sostener cigarrillos. “Quemar el humo del cigarrillo es más evidente alrededor de la cara y creo que lo que a veces vemos es la mancha de la piel de los alquitranes y otras toxinas mortales en el humo del tabaco”, dice Fiore.

Fiore también señala que las acciones musculares necesarias para inhalar conducen a las clásicas arrugas del fumador alrededor de la boca.

Presiones sociales

Schroeder cita un estudio publicado en The New England Journal of Medicine en 2008, que analizó la dinámica del tabaquismo en grandes redes sociales como parte del Framingham Heart Study. El estudio, que se llevó a cabo durante el período entre 1971 y 2003, examinó la conducta de fumar y el grado en que los grupos de personas ampliamente conectadas tienen un efecto sobre el abandono del hábito. Uno de los hallazgos fue que los fumadores se han trasladado cada vez más a los márgenes de las redes sociales. “Los fumadores se han convertido en marginados”, dice Schroeder.

Joyce Wilde, propietaria de un pequeño negocio y ex fumadora en Pittsburgh, recuerda sentirse marginada cuando fumaba mucho. “Fumar realmente afectó mi autoconcepto”, le dice Wilde a WebMD. “Normalmente me escondía en algún lugar y fumaba para que nadie me viera. La experiencia de fumar me avergonzó y me debilitó, tanto física como emocionalmente”.

Las razones de la creciente impopularidad del tabaquismo y de la disminución de la posición social de los que siguen fumando probablemente tienen sus raíces en nuestra mayor comprensión de las implicaciones del tabaquismo para la salud, no sólo para el fumador, sino también para los que respiran el humo de segunda mano.

“La razón de las ordenanzas[de aire interior limpio] es proteger al no fumador sano del peligro conocido de las toxinas del humo de segunda mano”, dice Fiore. “No es sólo el inconveniente que hace que mi ropa huela mal cuando voy a tomar un trago, es el riesgo de los carcinógenos y el humo de los arroyos laterales, algunos de los cuales están en concentraciones más altas que el humo directo”.

Encontrar pareja

Cualquiera que haya leído los anuncios de citas en periódicos, revistas o en línea, ha visto más que su parte de la frase, “No fumadores, por favor”.

Mucho después de dejar de fumar a diario, Wilde se encontró una vez más buscando cigarrillos durante el momento estresante de su divorcio. Ella era una década mayor que la última vez que fumó y en ese entonces vivía en el sur de California, donde sentía que la competencia en el mercado de solteros era dura. Fumar, dice, sólo contribuyó al desafío de encontrar un nuevo compañero después de que su matrimonio terminó.

“Después de los 40 años, la escena de las citas se hizo más difícil porque mis compañeros miraban a la gente mucho más joven, así que si a eso le agregamos el fumar, es aún más difícil”, dice Wilde.

Eso no le sorprende a Fiore. “Hay una sensación general de que preferiría estar con alguien que no oliera como un cenicero sucio”, dice.

Impotencia

Si fumar generalmente añade un obstáculo para encontrar una nueva pareja, la impotencia no ayuda. Sin embargo, fumar aumenta drásticamente las probabilidades de impotencia para los hombres al afectar los vasos sanguíneos, incluidos los que deben dilatarse para que se produzca una erección.

“Se ha dicho en la literatura científica que uno de los mensajes más poderosos para los adolescentes es que no sólo te hace oler como un cenicero y nadie quiere besar a un fumador, sino que puede causar impotencia o impactar tus erecciones. Es un mensaje que se usa con frecuencia para motivar a los adolescentes a dejar de fumar”, dice Fiore.

Aumento de las infecciones

Es posible que conozca los riesgos de salud a largo plazo asociados con el tabaquismo, pero ¿se dio cuenta de que fumar también lo hace más susceptible a las gripes y resfriados estacionales? “La gente no se da cuenta de la frecuencia con la que los fumadores contraen infecciones virales, bacterianas y de otro tipo”, dice Fiore.

Los pequeños pelos llamados cilios que recubren las vías respiratorias, incluyendo la tráquea y los bronquios, están diseñados para protegernos de las infecciones. “Los cilios se agitan constantemente de manera que agarran las bacterias y los virus que entran en la tráquea y los empujan hacia arriba y hacia afuera, de modo que los escupimos y los tragamos y los destruimos con nuestros ácidos estomacales”, explica Fiore.

Uno de los efectos tóxicos del humo del cigarrillo es que paraliza los cilios, destruyendo así este mecanismo protector central. Por eso los fumadores tienen tantas más infecciones. Sin embargo, dentro de un mes después de dejar de fumar, los cilios comienzan a desempeñar su función protectora una vez más.

Eres un peligro para los demás

Se estima que el humo de segunda mano causa 50,000 muertes cada año. No es de extrañar: Más de 4,500 químicos separados se encuentran en una bocanada de humo de tabaco, y más de 40 de ellos son cancerígenos conocidos.

“Se necesita muy poco humo de segunda mano para desencadenar un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular en alguien que esté predispuesto a esa afección”, dice Schroeder. Los ingredientes del humo causan que las plaquetas, el material en nuestra sangre que ayuda a coagularse, se vuelvan pegajosas. Esto aumenta el riesgo de ataques cardíacos.

“Ha habido varios estudios que demuestran que cuando una comunidad no fuma, la proporción de ataques cardíacos observados en los hospitales disminuye en un 20% o 30%”, dice Schroeder.

Impacto en la actividad física

Muchos fumadores reportan una disminución en su capacidad para hacer cosas tan simples como subir escaleras o disfrutar de actividades deportivas en las que antes participaban fácilmente, como el voleibol o el footing.

De acuerdo con Schroeder, incluso los atletas jóvenes que de otra manera estarían en una condición física óptima no se desempeñan tan bien si fuman porque con el tiempo, fumar hace que los pulmones y el corazón trabajen más duro.

Coste

Si usted es fumador, no es de extrañar que fumar sea francamente caro. El precio de un paquete de cigarrillos varía mucho según el lugar, pero Fiore dice que el costo promedio es de aproximadamente unos 5 euros por paquete, y en algunos lugares puede llegar a ser de hasta 11 euros por paquete, incluyendo los impuestos.

“¿Quién tiene hoy[esa cantidad de dinero] que pueda ignorar esta manera?” pregunta Fiore. “Si estás en un lugar donde cuesta 8 euros un paquete[de cigarrillos], te acercas a 3400 al año. Eso dejando de lado el hecho de que el fumador promedio tiene tres días adicionales de enfermedad al año, es 8% menos productivo y tiene 1800 euros en costos adicionales de atención médica por año”, dice. “Los costos económicos anuales son de más de 226 mil millones de euros en Estados Unidos”

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