Cuánto hay que fumar para tener cáncer

Sabemos que fumar causa cáncer de pulmón, pero también está claro que algunas personas fuman toda su vida y nunca desarrollan cáncer de pulmón. Entonces, ¿qué porcentaje de fumadores realmente tiene cáncer de pulmón? ¿Cuánto disminuye ese riesgo si usted deja de fumar?

Fumar y cáncer de pulmón

La mayoría de las estadísticas analizan el riesgo general de cáncer de pulmón, combinando tanto a las personas que fuman como a las que nunca han fumado. Según las estadísticas de los Estados Unidos, el riesgo de por vida de que una persona desarrolle cáncer de pulmón es de 6.4 por ciento o un poco más de una de cada 15 personas.

Claramente, este número sería más alto para los que han fumado y más bajo para los que no lo han hecho. Tenemos muy pocos estudios que hayan desglosado estas cifras entre nunca fumadores, ex fumadores y fumadores actuales, pero un estudio europeo más antiguo de 2006 hizo estas distinciones. En ese estudio, el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón fue:

  • 0.2 por ciento para los hombres que nunca fumaron; 0.4 por ciento para las mujeres
  • 5.5 por ciento de los hombres ex fumadores; 2.6 por ciento en las mujeres
  • 15.9 por ciento de los fumadores masculinos actuales; 9.5 por ciento de las mujeres
  • 24.4 por ciento para los hombres “fumadores empedernidos” definidos como fumadores de más de cinco cigarrillos al día; 18.5 por ciento para las mujeres

Un estudio canadiense anterior citó el riesgo de por vida de los fumadores masculinos en 17.2 por ciento y 11.6 por ciento en las mujeres, frente a sólo 1.3 por ciento en los hombres no fumadores y 1.4 por ciento en las mujeres no fumadoras.

La causa principal de muertes relacionadas con el cáncer

Para abordar adecuadamente por qué esta pregunta es tan importante, es importante señalar que el tabaquismo es la causa principal de muertes relacionadas con el cáncer tanto para hombres como para mujeres en los Estados Unidos.

Una de cada cuatro muertes por cáncer se debe al cáncer de pulmón y el cáncer de pulmón mata a más personas que el cáncer de mama, el cáncer de próstata y el cáncer de colon combinados.

De estos cánceres, se cree que al menos el 80 por ciento se puede atribuir al tabaquismo. Hay muchas sustancias químicas en los cigarrillos que se sabe que causan cáncer y más que se consideran tóxicas para los seres humanos. Sin embargo, no es sólo cáncer de pulmón. Hay muchos cánceres que son causados por fumar.

Y no es sólo fumar lo que es un problema, se cree que aproximadamente 7,300 personas mueren de cáncer de pulmón cada año causado por el humo de segunda mano.

Riesgo de cáncer de pulmón en personas que fuman

Parece que cuanto más temprano en la vida empiece a fumar, mayor será su riesgo de desarrollar cáncer de pulmón. Su riesgo también depende del número de “años-paquete” que haya fumado. Un año-paquete es un número que se calcula multiplicando el número de años fumados por el número de paquetes de cigarrillos fumados diariamente.

Dejar de fumar reduce el riesgo de cáncer de pulmón, pero puede pasar algún tiempo antes de que el riesgo disminuya. Si usted ha fumado por más de un corto período de tiempo, su riesgo nunca alcanzará el de un fumador que nunca ha fumado. Pero, todavía vale la pena el esfuerzo de dejar de fumar. Los investigadores que observaron a personas en Asia y Australia encontraron que las personas podrían reducir su riesgo de desarrollar cáncer de pulmón hasta en un 70 por ciento al dejar de fumar.

En una estimación, un hombre de 68 años que había fumado dos paquetes al día durante 50 años (100 paquetes-año) tenía un riesgo de 15 por ciento de desarrollar cáncer de pulmón en los siguientes 10 años si seguía fumando. Este riesgo se reduciría a 10.8 por ciento si dejara de fumar.

También se estará preguntando cómo la reducción, pero no el abandono, afecta el riesgo. En un estudio, se encontró que las personas que fumaban más de 15 cigarrillos al día podían reducir significativamente su riesgo si reducían a la mitad el número de cigarrillos que fumaban diariamente. Otro estudio fue menos positivo sobre el enfoque de reducción y sugirió que era necesario dejar de fumar para lograr una diferencia significativa en el riesgo.

Cáncer de pulmón en ex fumadores

Como se mencionó anteriormente, el riesgo de cáncer de pulmón rara vez regresa a la normalidad cuando una persona deja de fumar.

Aproximadamente el 80 por ciento de las personas que desarrollan cáncer de pulmón hoy en día son no fumadores; o nunca fumaron o dejaron de fumar más comúnmente en el pasado (son ex fumadores).

Predecir el riesgo

Aunque es imposible predecir verdaderamente quién desarrollará cáncer de pulmón, el Memorial Sloan-Kettering Cancer Center ha desarrollado una Herramienta de Evaluación del Riesgo de Cáncer de Pulmón en la cual usted puede calcular su riesgo promedio de desarrollar cáncer de pulmón en los próximos 10 años basándose en su edad y en cuánto tiempo ha fumado o ha fumado.

La herramienta está diseñada para personas de entre 50 y 75 años que fumaron entre 10 y 60 cigarrillos diarios durante un período de 25 y 55 años. Está precedido por una cláusula de exención de responsabilidad que recuerda a los individuos que la herramienta es sólo una predicción basada en estadísticas y no significa que alguien desarrollará o no desarrollará cáncer de pulmón.

Pruebas de detección

Hasta hace poco, no había habido una prueba de detección efectiva para el cáncer de pulmón. Las personas necesitaban confiar en la conciencia de los síntomas tempranos del cáncer de pulmón con la esperanza de encontrar la enfermedad en las etapas más tempranas y tratables de la enfermedad.

Debido a que casi la mitad de las personas son diagnosticadas cuando su cáncer de pulmón ya está en etapas avanzadas, el conocimiento de los síntomas por sí solo no es suficiente. Afortunadamente, para algunas personas al menos, la prueba de detección del cáncer de pulmón por TC ha sido aprobada y, cuando se usa de acuerdo con las directrices, puede reducir la mortalidad por cáncer de pulmón en 20 por ciento en los Estados Unidos.

Las personas elegibles para la evaluación incluyen a aquellos que:

  • Tiene entre 55 y 80 años de edad
  • Tiene un historial de 30 años de tabaquismo en la mochila.
  • Continuar fumando o dejar de fumar en los últimos 15 años
  • Se encuentran en una condición física razonable de tal manera que se podría realizar una cirugía si se encuentra una masa.

Hay otras personas que también pueden querer hacerse la prueba de detección. Por ejemplo, aquellos que han estado expuestos a sustancias que causan cáncer en el lugar de trabajo. Si usted siente que puede estar en riesgo, hable con su médico. Incluso si usted fumó, no es demasiado tarde para hacer otras cosas para reducir su riesgo de desarrollar cáncer de pulmón.

Conclusiones finales

Si usted fuma o ha fumado, es posible que se sienta desanimado. Podría ser útil examinar estas estadísticas desde un ángulo diferente. En lugar de preocuparse de que su riesgo de cáncer de pulmón no desaparezca, podría centrarse en el hecho de que 10 años después de dejar de fumar su riesgo es sólo la mitad de lo que es hoy en día.

Nunca es demasiado tarde para dejar de fumar. Incluso para aquellos que tienen cáncer, dejar de fumar puede hacer una diferencia. Usted podría estar interesado en revisar estas razones para dejar de fumar después de un diagnóstico de cáncer.

Además de dejar el hábito, hay otras maneras de reducir sus probabilidades de morir de cáncer. Comer saludablemente, tener un estilo de vida activo y hacerse la prueba de detección si usted califica pueden ayudar.

Obtenga más información sobre el tabaquismo y el cáncer de pulmón en los antecedentes de la enfermedad, las formas particulares en que el tabaquismo puede provocar cáncer de pulmón, y mucho más.

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